(Notes for) Story of an Absence, 2012

documentation of a failed project
This is the story of a failed personal project to tell the story of Samia fairly and respectfully, and through that story to speak of the social drama of having to cross the sea in a boat.

Beijing, 2008, Olympic Games. An extremely young and skinny Somali athlete, with legs that look frail compared to those of the other sprinters, warms up at the starting line of the 200-metre dash, ready to represent her country. Although she will finish last, her story will touch the whole world. Her name was Samia Yusuf Omar.

After reaching the finishing line to the heartfelt cheers of thousands of spectators, in subsequent interviews she expressed her gratitude and explained the many hardships she faced on her way to the Olympics, ranging from the obstacles faced by a female athlete in an Islamic fundamentalist society to the difficulties of training on roads blocked by the army. But her one wish, she said, was to be applauded for her own merits as a sportswoman, and not for what might well be seen as commiseration.

London, 2012, Olympic Games. Four years after Beijing, the London games would have ‘the biggest female presence in Olympic history,’ due in part to the pressures of the International Olympic Committee. Numerous delegations, including many from Arabic countries, would include large numbers of female participants.

In this more favourable context, Samia embarks on a long and winding journey to reach her personal goal, her dream, travelling from her native-born Somalia to Libya via Ethiopia and Sudan, and from there in a tiny boat to Italy, where she will be able to continue her sporting career in the hope of making it to the London games.

Almost in sight of the Italian shore, the boat runs out of fuel, and neither Samia nor any of the other passengers aboard make it to their destination.



























Esta es la historia de un proyecto personal fallido en el que contar la historia de Samia de manera justa, respetuosa y a través del cual hablar del drama social que es tener que cruzar el mar en patera.
Pekín 2008, Juegos Olímpicos. Una jovencísima y delgada atleta somalí de piernas aparentemente débiles en comparación con las del  resto de velocistas, se dispone a tomar parte en la línea de salida de los 200 metros, en representación de su país. A pesar de llegar a meta en última posición, conmueve al mundo entero. Su nombre Samia Yusuf Omar.

Tras su emotiva llegada a meta, arropada por miles de sentidos aplausos, en posteriores entrevistas, tras mostrar su enorme agradecimiento, explicó la dureza de su trabajo hasta llegar a los Juegos Olímpicos, desde su condición de mujer atleta musulmana y sus dificultades para entrenarse en calles bloqueadas por el ejército. Sin embargo su deseo, manifestó,  seria recibir los aplausos por méritos propios, estrictamente deportivos y no por lo que bien podríamos entender como conmiseración.

Londres 2012, Juegos Olímpicos. Cuatro años después de los Juegos de Pekín, los Juegos de Londres , se convierten en las Olimpíadas “con más presencia femenina de la historia” debido en parte a presiones del Comité Olímpico Internacional. Diversas delegaciones, incluidos países árabes, aportan participantes femeninas.

Ante este panorama más propicio Samia emprende un largo y tortuoso viaje en pos de su meta personal, de su sueño, desde su Somalia natal a Libia a través de Etiopia y Sudan y de allí en cayuco hasta Italia donde podrá seguir su carrera deportiva con la mirada puesta en los Juegos de Londres.

El cayuco, se queda sin combustible, y ni ella ni el resto llegan a la costa italiana, que se encontraba a vista de catalejo.