Paradise, 2017

documentary video, 17 min
Interested in the contemporary dimensions of mass migration, Barroso confronts her preconceptions of tourism and illegal forms of mobility with personal observations and the stories of people who have sought asylum in Europe. Juxtaposing voice recordings with symbolic imagery collected during her journey, the artist creates a polyphonic metaphor for reality of false expectations of freedom and failed dreams, questioning the human condition today.

The video tracks testimony by Ahmed – a Tunisian, whom Barroso encountered during her research trip to El Haouaria, a coastal town in the north of the country. While the narrative unfolds, punctuated by the protagonists’ expressions of disappointment, self-victimisation and resentment, the visual layer undermines the storyline: the shots of a karate fighter or the birds-of-prey breeders in their all-male community reverse the implied balance of power and dominance.


The Western projection of Paradise, with its idyllic tourist adverts, and the Eastern one seem equally utopian. The moment when, in the hands of a magician, the Spanish passport turns into a Tunisian one delivers a poignant conclusion on social inequality and second-class citizenship – any prospect of a better life reducible to no more than good or bad luck.

Anna Smolak, curator,
about Le paradis الج ن ـة - Paradise


The video was created during her stay in Tunisia and explores the dichotomy between West and East, and how it is present in illegal migration as a metaphor: failed hopes and dreams, the subsequent encounter of a hostile reality; the difference between the migrant and the tourist; the dreamed paradise, the freedom sought in the face of failure. For this, the artist has based her work on several testimonies of young immigrants from the Tunisian coast, in Haouaria, a few hours from Italy.

























El vídeo fue creado durante su estancia en Túnez y explora la dicotomía entre Occidente y Oriente, y cómo está presente en la migración ilegal como una metáfora: esperanzas y sueños fracasados, el encuentro posterior de una realidad hostil; la diferencia entre el migrante y el turista; el paraíso soñado, la libertad buscada ante el fracaso. Para ello, la artista se ha basado en varios testimonios de jóvenes inmigrantes de la costa tunecina, en Haouaria, a pocas horas de Italia.

جنة Le Paradis / Paradise


Interesada en las dimensiones contemporáneas de la migración masiva, Barroso confronta sus ideas preconcebidas sobre el turismo y las formas ilegales de movilidad con observaciones personales y las historias de personas que han buscado asilo en Europa. Yuxtaponiendo grabaciones de voz con imágenes simbólicas recogidas durante su viaje, la artista crea una metáfora polifónica de la realidad desde las falsas expectativas de libertad y los sueños fallidos, cuestionando la condición humana actual.

El vídeo recoge el testimonio de Ahmed, un tunecino al que Barroso conoció durante su viaje de investigación a El Haouaria, una ciudad costera del norte del país. Mientras se desarrolla la narración, puntuada por las expresiones de decepción, auto-victimización y resentimiento de los protagonistas, la capa visual socava el argumento: los planos de un luchador de karate o de los criadores de aves de presa en su comunidad exclusivamente masculina invierten el equilibrio implícito de poder y dominio.

El reflejo occidental de el Paraíso, con sus idílicos anuncios turísticos, y el oriental parecen igualmente utópicos. El momento en que, en las manos de un mago, el pasaporte español se convierte en uno tunecino ofrece una conclusión conmovedora sobre la desigualdad social y la ciudadanía de segunda clase: cualquier perspectiva de una vida mejor se reduce a la buena o mala suerte.

Anna Smolak, curator, sobre Le paradis الج ن ـة - Paradise